Comment le système de tirage fonctionne-t-il pour la ligue des champions ?

Chaque année, l’hymne de la ligue des champions résonne dans les plus grands stades d’Europe. D’Anfield en passant par l'Allianz Arena jusqu'au Santiago Bernabeu, les émotions sont toujours au rendez-vous. Mais avant le début de la compétition, c'est bien le tirage au sort qui tient en haleine les fans du foot du monde entier. Et pour cause, il annonce les hostilités à venir et donne un avant-goût des duels acharnés auxquels se livreront les meilleurs joueurs de la planète foot. Voici comment l’UEFA procède aux tirages de la ligue des champions.

Ligue des champions : nombre de clubs engagés dans la compétition

Parmi tous les clubs d’Europe, seuls 32 gagnent le droit de disputer la prestigieuse compétition pour avoir une chance de décrocher la coupe aux grandes oreilles. Tout commence par une phase qualificative dont le but est de repêcher les clubs ayant échoué à se qualifier directement pour la phase de groupe. Il s’agit évidemment des clubs des cinq grands championnats ayant terminé à la troisième ou la quatrième place durant la saison précédant la compétition. On y retrouve également les champions des différentes compétitions mal classées à l’indice UEFA. En tout, 22 équipes sont directement éligibles à la phase de groupe, tandis que les 10 restantes sont connues à l’issue de la phase qualificative.

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Le déroulement du tirage au sort de la ligue des champions

Le tirage au sort de la ligue des champions débute toujours par la répartition des 32 équipes qualifiées en quatre chapeaux. Cette répartition se fait en fonction de l’indice UEFA de chaque club. On retrouve ainsi :

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  • Le tenant du titre, le vainqueur de la Ligue Europa et les champions des six meilleurs championnats d’Europe dans le chapeau 1;
  • Les équipes classées à la deuxième place des meilleurs championnats d’Europe dans le chapeau 2;
  • Le reste des équipes qualifiées pour la compétition est dans les chapeaux 3 et 4.

Il est à noter que le quatrième chapeau rassemble les équipes dont le coefficient UEFA est le plus faible comparé aux autres équipes du tournoi. Le tirage au sort de la ligue des champions permet alors de répartir les 32 équipes en huit groupes de quatre clubs. Chaque groupe est obligatoirement composé d’une équipe issue de chaque chapeau. Le choix des boules contenant les équipes se fait alors respectivement dans l’ordre du chapeau 1 au 4 pour déterminer les groupes. Chaque fois qu’une « tête de série » (équipe du chapeau 1) est sélectionnée, le classement d’un nouveau groupe débute. C’est un procédé permettant aux meilleures formations d’éviter un affrontement jugé trop tôt par les organisateurs.

Toutefois, il n’avantage aucunement les équipes les moins fortes de la compétition qui doivent se coltiner les gros morceaux d’entrée de jeu.  Il faut également reconnaître que ce système garantit, chaque année, des matches à enjeux médiatiques importants. Il n’est donc pas possible, avec le système actuel, d’espérer voir un jour un « clasico » entre le Real Madrid et le FC Barcelone dès la phase de groupe.

Tirage au sort ligue des champions : les règles d’appoint

Plusieurs règles définissent le déroulement du tirage au sort de la ligue des champions. D’abord, il est impossible que deux équipes issues du même championnat s’affrontent dès le début de la compétition. Chaque groupe est classé par couleur, une moitié en bleu et l’autre en rouge. Si un club français est tiré en bleu, un autre club de ligue 1 est automatiquement classé en rouge. Aussi, le classement des équipes de chaque groupe au moment du tirage permet de déterminer l’ordre des matches allers et retours. Il s’agit en réalité d’un classement effectué par un ordinateur suivant l’indice UEFA des différentes équipes d’un même groupe.

Par ailleurs, il est à noter que le tirage au sort des phases à élimination directe de la ligue des champions diffère légèrement. Exceptés les huitièmes de finale où les premiers de groupes sont têtes de séries, toutes les équipes sont susceptibles de s’affronter dès les quarts de finale. À ce niveau de la compétition, aucune équipe n’est protégée par son classement à l’indice UEFA et doit se battre pour sa survie. Le tournoi permet alors d’assister à diverses rencontres, généralement entre les cadors européens, pour sacrer le nouveau roi d’Europe jusqu’à la prochaine ligue des champions.